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美国本科开设了哪些交叉学科?

2021-05-12 13:27:11分类:本科申请 阅读:

 

  这几年,美国很多综合性大学都新开设了交叉学科。交叉学科是2个或多个不同学科专业间交融的产物,常见的交叉学科有金融工程、人机交互、生物统计、工业设计、人类学、认知科学等。除了这些常见的交叉学科外,美国大学本科阶段还开设了哪些交叉学科?交叉学科课程设置的基本思路是什么呢?

  交叉学科的课程设置有2个基本思路。一个是2个相关学科的结合,目的是发挥1+1大于2的效果。

  这样的交叉学科蛮多的,比如Mathematics and Economics,或者是Mathematics and Computer Science,甚至是Computer Science and History。这种项目中,学生需要同时修读这2个领域各自的课程。

  这部分课程,跟学生单独学习数学或者单独学计算机是一样的。读这种类型的交叉学科,比如Mathematics and Economics,跟Double Major Mathematics and Economics的差异,在于学生要修读的课程量会少一些,并且深度也会低一下,从而让学生有机会去进行选择其他课程。

  交叉学科的另外一个思路,就是一门应用学科,比如数学或者计算机与其他学科的结合,从而解决其他学科,尤其是基础研究学科的应用方面的需求。

  比如,最常见的是Computational Biology、Quantitative Economics、Business Analytics、Computational Finance或者是Mathematical Finance等。这些课程名称前面的形容词,基本上就说明了这是哪个应用型学科与其他学科的结合了。

  一般这种交叉学科,都是应用和就业导向性非常明显的。以Computational Biology为例,就是强调数学和计算机的工具,如何应用在生物研究的领域,从而提升生物研究的效率和质量,而Business Analytics则是数学领域中,统计的各种工具和基础的数学建模技术在商业领域的运用。

  本科阶段的交叉学科,不同学科开设的方向都不同。但从选择哪些专业来互相融合的角度,还是能够看到一些趋势的。

  第一个非常明显的趋势,就是数学与其他学科的融合。

  比如加州大学洛杉矶分校(UCLA),本科阶段开设了数学与经济学、数学与金融精算、数学与计量、数学与教学这4个专业,而Emory大学则是开设了应用数学与统计、经济与数学、数学与计算机、数学与政治科学这些专业。

  第二个趋势,就是计算机与其他学科的融合。

  这种类型的专业,也就是卡耐基梅陇这个计算机专业排名第一的学校身上,体现得非常明显。开设了信息科学、统计和机器学习、计算机与艺术、计量金融、计量生物等一系列专业。

  而伊利诺伊大学香槟分校(UIUC)也是绝大多数学生都会申请学校,总共有10个计算机与其他学科的交叉学科,不仅仅是常见的计算机与经济、计算机与金融、甚至包括计算机与广告学、计算机与语言学、计算机与音乐、计算机与哲学、计算机与天文学等等。

  第三个趋势就是经济与其他学科的结合。

  比如康奈尔大学依托自己强大的经济系和农学院,开设了农业经济、应用经济与管理等专业。

  而卡耐基梅陇大学则是开始了经济与统计、行为经济学与政策和组织、经济与数学科学。

  第四个趋势则是生物或者医学与其他学科的结合。

  这点在莱斯大学身上体现得很明显。本科阶段开设了生物化学与细胞、生态学与进化生物、人体运动学、健康科学、体育医疗、生物技术与生物工程、化学与生物分子工程等。

  除了以上的4个基于专业的趋势以外,还有第五个趋势,就是一些美国大学会基于自己的强势领域来开设交叉学科,就像我前面提到约翰霍普金斯大学(JHU)开的很多交叉学科都是偏生物和医学。

  CMU开设的都偏计算机。斯坦福的很多交叉学科都是计算机+其他。而坐落在玉米地之间的UIUC,则是开设了6个跟农业相关的交叉学科,包括商业农业与管理、农业与生物科学、农业与消费者经济、农业与传媒、农业科学教育、农业领导力教育。

  除此之外,美国大学也会开设一些非常有趣的交叉学科,常规是3个或者更多专业的结合。

  比如伦斯勒理工学院有一个专业,叫做Design\Innovation and Society。这个专业,强调的是如何通过创造性的设计来服务社会,尤其是给那些特殊人群,如残疾人或者病人,设计各种便利的产品。

  比如有一个专业,叫做Cognitive Science认知科学,其实是认知和发展心理学、语言学、逻辑学、哲学、神经科学和人类学这5个学科的交叉,目的是研究心、脑和行为之间的联系,了解人类心智本质和内涵究竟是什么,人类到底是如何处理信息的,心智又是如何跟环境互动产生后面的机制和最后的结果等。

  比如威廉玛丽学院下面有一个专业,叫做Computational & Applied Mathematics & Statistics,强调的是数学建模、数据分析、计算机模拟这3个领域的技术,在生物、商业等领域的运用。

  这里,我要特别提醒大家,不是每一个学校都会开设交叉学科,也没有一个交叉学科是大部分学校都会有的。

  比如,我前面提到的伦斯勒理工学院的Design\Innovation and Society,Top100的学校中就只有这一个学校开设。而本科阶段开设金融数学的学校,Top100中不超过5所。

  这样一来,学生如果要申请交叉学科,就必须一个学校一个学校的查询过去,确保自己要申请的学校有相应的专业。甚至绝大多数情况下,大家会发现,要在Top50中,凑足5个某一个交叉学科的学校难度都是非常大。所以,如果只是认定,我只申请某一个交叉学科的话,那在院校排名或者院校申请数量上都需要做出一些妥协。

  最后,有些交叉学科是学生自己设置的,课程名称更加有趣。美国的部分大学允许学生自己设计专业,比较典型的代表就是常青藤中的学校,比如布朗或者康奈尔。也就是说,学生完全可以依照自己的兴趣把诸多专业都混杂在一起。

  比如,康奈尔大学有一个Independent Program,就是让学生在已有专业无法满足自己学习兴趣的前提下,通过申请来组建自己的课程体系。所以,就出现了一些非常好玩的专业。

  比如,太空政策,一个融合了天体学、地球科学、物理、政策分析、管理学的专业。比如,计量、认知与美学,一个融合了计算机科学、心理学、艺术史、认知科学和信息技术的专业。

  越顶级的学校,越是允许和鼓励学生探索学科之间的交叉,而不是把自己完全限制在单一领域之下。

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